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肺炎是香港三大殺手之一,根據香港衛生防護中心的數據,於2014年香港有7,400多人死於肺炎。肺炎常見病徵與感冒相似,包括發燒、呼吸急速、發冷、咳嗽等,常人難以分辨。現時三至七成的社區性肺炎由肺炎球菌引致,肺炎球菌經常藏於鼻腔內,當人體免疫力減弱時,便會乘機入侵。

甚麼是肺炎球菌?
肺炎球菌(肺炎鏈球菌)是肺炎球菌感染的致病原。它是一種格蘭氏陽性細菌,並有由多醣組成的莢膜。莢膜不同的多醣組合可構成不同血清型的肺炎球菌,至今發現90 多種血清型的肺炎球菌。,感染後可引起非入侵性疾病如中耳炎、鼻竇炎以及肺炎,以及入侵性疾病,包括腦膜炎、嚴重肺炎、敗血症,嚴重甚至死亡。長期疾病或免疫功能缺損的人士一旦感染肺炎球菌,其死亡率較健康人士更高出三倍。

肺炎球菌如何傳播?
肺炎球菌存活於人體。肺炎球菌常見於呼吸道,即使健康的人士也可以是肺炎球菌的帶菌者。肺炎球菌可經飛沫或口腔接觸直接傳播,或透過接觸受呼吸道分泌物污染的物品間接傳播。

哪些人應接種肺炎球菌疫苗?
2歲或以上曾患侵入性肺炎球菌病、缺乏免疫功能或患有慢性疾病的高危群組應接種一劑13價肺炎球菌結合疫苗,接着一年後接種一劑23 價肺炎球菌多醣疫苗。
已經接種23 價肺炎球菌多醣疫苗,則應在上一次23 價肺炎球菌多醣疫苗接種1年後才接種13價肺炎球菌結合疫苗。至於已經接種13價肺炎球菌結合疫苗,則應在上一次13價肺炎球菌結合疫苗接種1年後才接種23 價肺炎球菌多醣疫苗。
65歲及以上而沒有高危風險的情況的人士,建議接種一劑13價肺炎球菌結合疫苗或一劑23 價肺炎球菌多醣疫苗。

建議接種之時間?
13價肺炎鏈球菌疫苗是目前保護率最高的嬰幼兒肺炎球菌疫苗,13價疫苗額外加入3種血清型肺炎球菌導致的入侵性疾病抗體。若在2至5歲未曾注射肺炎鏈球菌疫苗,亦可補打一針,覆蓋率高達90%。